Bruselas accede a reducir los controles y facilitar el comercio en Irlanda del Norte


La ensenada de Carlingford marca la frontera entre Irlanda del Norte(izquierda) y la República de Irlanda.
Reuters

La Comisión Europea está dispuesta a flexibilizar y reducir los controles sanitarios y fitosanitarios al que están obligados los productos agrícolas y de origen animal que entran de Gran Bretaña a Irlanda del Norte, territorio británico que tras el Brexit sigue siendo parte de la unión aduanera y del mercado único. Con las nuevas propuestas planteadas por Bruselas, este compromiso supondrá que el 80% de los controles a los que están sujetos la mayoría de los productos de origen animal que terminan en los supermercados norirlandeses -incluidos los productos de carne picada como las salchichas inglesas que provocaron duros enfrentamientos antes de verano- serán eliminados lo mismo que el 50% del papeleo derivado de los controles aduaneros. 

Tras meses de bronca y muchas tensiones, con amenaza de Londres incluida de suspender unilateralmente la aplicación del Protocolo de Irlanda del Norte si no se renegocia, Bruselas ha accedido a introducir algunos cambios en la aplicación del pacto, un elemento fundamental para evitar el regreso de una frontera dura a la isla de Irlanda y proteger los Acuerdos de Paz de Viernes santo. El vicepresidente del Ejecutivo comunitario, Maros Sefcovic, ha estado las últimas semanas en contacto con ciudadanos, empresarios y políticos de Irlanda del Norte limando asperezas y buscando un camino que ofrezca suficientes garantías en Bruselas -de que Irlanda del Norte no se convertirá en la puerta de entrada a la UE de productos no controlados- y que al mismo tiempo sea aceptable en Londres. 

El resultado de este ejercicio son cuatro documentos con propuestas destinadas a facilitar el movimiento de mercancías y medicinas y dar voz a los norirlandeses en la gestión del protocolo. Aunque Bruselas rechaza radicalmente renegociar el acuerdo, porque entiende que es el resultado de tres años de «complejas» negociaciones y aumentaría la «incertidumbre», sí está dispuesta a abrir la mano. «He escuchado y me he comprometido con los actores de Irlanda del Norte y estas propuestas son nuestra respuesta a sus preocupaciones», ha anunciado Sefcovic, que este viernes se reunirá en Bruselas con su homólogo David Frost, para un primer examen de los textos. 

Etiquetado de productos

Bruselas propone relajar los requisitos de entrada que los productos deben superar para entrar en el puerto de Belfast aunque a cambio Londres deberá aceptar normas más estrictas en materia de etiquetado -de forma que quede recogido que el destino es el mercado norirlandés – y acceso a datos en tiempo real para garantizar que los productos no terminan en el mercado único europeo. Bruselas reclama además la creación de un mecanismo de reacción rápida ante posibles problemas con algún producto y la posibilidad de introducir medidas unilaterales en caso de que las autoridades británicas o las empresas no reaccionen a tiempo.

En cuanto a la simplificación de los controles aduaneros, implicará que los camiones en tránsito con distintos tipos de mercancías solo tendrán que hacer una declaración en vez de una por cada tipo de producto que lleven lo que reducirá el papeleo a la mitad. El paquete también incluye medidas para garantizar la comercialización de medicinas fabricadas en Gran Bretaña, sin que tengan que ser objeto de nuevas autorizaciones ni reubicación de instalaciones en Irlanda del Norte, y un mayor papel para los actores norirlandeses en todo relacionado con el protocolo a través de un diálogo estructurado con las autoridades, la sociedad civil y la empresas.

TJUE, línea roja

En lo que no entra Bruselas es en la exigencia británica de eliminar la supervisión del Tribunal de Justicia de la UE (TJUE) como última instancia en caso de disputas entorno al protocolo, una línea roja en que Bruselas no están dispuestos a aceptar. «El efecto del protocolo es extender el mercado único de productos a Irlanda del Norte y esto viene con el TJUE. Si se elimina el TJUE se eliminar el acceso al mercado interior. No pensamos que es el camino a seguir», insisten fuentes del Ejecutivo comunitario.

«Esperamos que el Reino Unido se comprometa de buena fe. Creemos que hay suficiente en este paquete para llegar a un acuerdo sobre la forma de aplicar el protocolo», añaden sobre un paquete de propuestas que no será un «lo tomas o lo dejas», sino el inicio de una negociación que aspiran a concluir lo antes posible. «Los próximos pasos dependerán de lo realista que sea el Reino Unido, pero creo que ambas partes queremos tener un entendimiento para finales de año sobre cómo debe funcionar el protocolo», apuntan.



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